Historia

 

La historia de la región de San Diego se encuentra entrelazada con una búsqueda sin fin de un suministro de agua seguro y confiable.

 

Por más de 60 años, la Water Authority se ha guiado por su misión de proveer a la región con una fuente de agua segura y confiable.

Este papel une a la Water Authority con los primeros misioneros y soldados españoles que llegaron al área en 1769, y se percataron rápidamente que la provisión de agua del área era pequeña y errática por lo que empezaron a “desarrollar fuentes de agua” (así lo llaman los oficiales de la industria del agua).

Los españoles construyeron una presa a través del Río San Diego y unieron la reserva resultante con la Misión de San Diego de Alcalá utilizando un acueducto de 6 millas de largo.

"La presa Old Mission fue el primer sistema de agua para uso doméstico e irrigación construido por europeos en el lejano oeste”, escribe el historiador Kevin Starr en su libro Material Dreams: Southern California Through the 1920’s.


La presa Old Mission fue el primer proyecto para el desarrollo de agua en el Condado de San Diego.

La presa Old Mission, que todavía existe en el Parque Regional Mission Trails, fue el primer proyecto para el desarrollo de agua en el Condado de San Diego. El desarrollo avanzó considerablemente en la segunda mitad del siglo 19. Compañías privadas construyeron seis grandes presas en ríos locales entre 1887 y 1897. Las seis presas continúan proveyendo de agua a los residentes.

"Hacia  el final del siglo diecinueve [19], el Condado de San Diego podría describirse acertadamente como uno de los mayores puntos focales de la construcción de presas en el mundo y para 1923 todos los sistemas de drenaje principales en el condado contaban con al menos una reserva”, escribe el geógrafo Philip Pryde en su libro San Diego: An Introduction to the Region.

A pesar de algunas deficiencias temporales, este sistema de reservas locales proveyó de suficiente agua al condado hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando una gran expansión de  la presencia militar en el área, prácticamente duplicó la población en seis años.


Agua fluye hacia la Reserva de San Vicente por primera vez.

Entonces se formó la San Diego County Water Authority, el 9 de junio  de 1944, bajo una ley de la Legislación del Estado como una agencia pública que administra los derechos de agua de la región del Río Colorado. Agua proveniente del río fluyó por primera vez a la nueva Reserva de San Vicente en noviembre de 1947.

Cuando la Water Authority comenzó sus operaciones, se preocupaba únicamente de asegurar una fuente confiable de agua importada para luego distribuirla a la región de San Diego. La agencia lograba esto al trabajar con la Marina de EE.UU. y con el Departamento de Recuperación de Agua de EE.UU. (U.S. Bureau of Reclamation) para construir sus dos primeros acueductos uniendo el Condado de San Diego con el Acueducto del Río Colorado, que es propiedad y se encuentra operado por el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California (MWD, por sus siglas en inglés).

Después de que el segundo acueducto se terminó en 1952 la Water Authority instaló, por su cuenta, tres acueductos más, dando a la región cinco acueductos de gran diámetro que se extienden de norte a sur a través del condado. Estas tuberías se mantienen llenas de agua proveniente del Río Colorado y del norte de California, debido al Proyecto de Agua Estatal.


Equipos de construcción instalan tuberías para el segundo acueducto.

Además de importar agua y venderla a sus agencias afiliadas, la Water Authority ha participado activamente en la legislación estatal y federal y en asuntos que impactan el suministro de agua.

Por ejemplo, en la década de 1940, la Marina de EE.UU. había planeado construir el Acueducto 1 para asegurarse de que habría agua suficiente para sus instalaciones locales. Pero luego de que terminó la Segunda Guerra Mundial el proyecto se canceló para ahorrar dinero.

Representantes de la Water Authority y otras agencias de agua se reunieron con funcionarios locales de la Marina para impulsar una reversión en la decisión. El Congreso finalmente estuvo de acuerdo y votó a favor de construir el acueducto (donde los costos serían resarcidos por la Water Authority y por el MWD).

Un esfuerzo similar fue necesario para lograr la construcción del Acueducto 2 en 1952. Funcionarios de la Water Authority, incluyendo al Presidente de la Junta Directiva Fred A. Heilborn y el Consejero General William H. Jennings, acompañados por el Director de la Water Authority y del MWD Harry Griffen, fueron parte del esfuerzo histórico a través de todo el estado para obtener la aprobación de la Ley Burns-Porter que autorizaba el Proyecto de Agua Estatal. La Legislatura del Estado aprobó la Ley en 1959; un año después los votantes de California autorizaron el financiamiento.

Hoy en día el Proyecto de Agua Estatal transporta agua desde el norte de California hacia los residentes urbanos y agricultores de todo el centro y sur de California, incluyendo el Condado de San Diego. Normalmente, en años recientes, alrededor del 30 por ciento del suministro de agua de la región proviene del Proyecto de Agua Estatal.

Bay-Delta
La bahía-delta se forma por la confluencia de los dos ríos más grandes del estado: el Río Sacramento que fluye hacia el sur desde su nacimiento cerca del Monte Shasta y el Río San Joaquín que fluye hacia el norte desde su nacimiento en lo alto de la Sierra Nevada al sur.

Funcionarios de la Water Authority actualmente trabajan en Sacramento y Washington D.C. para monitorear una amplia variedad de propuestas legislativas y asuntos que podrían afectar el suministro de agua del Condado de San Diego. Por ejemplo, en el 2009 la Water Authority desempeñó un papel clave para ayudar a aprobar un paquete legislativo histórico diseñado para hacer mejoras a largo plazo en la gestión de agua en todo el estado y la fiabilidad del suministro de agua.

La Water Authority también promueve legislación para facilitar la conservación de agua y los programas de reciclaje de agua. Se unió con otras agencias de agua urbanas para apoyar legislación que permite a los agricultores de California vender su agua de manera voluntaria para satisfacer las necesidades de ciudades e industrias que la necesiten.

Para maximizar la fiabilidad del suministro de agua de la región, durante las dos últimas décadas la Water Authority, en coordinación con sus 24 agencias miembros, ha desarrollado y ejecutado un plan a largo plazo para mejorar la fiabilidad del suministro de agua de la región. Esa estrategia incluye diversificar el portafolio de fuentes de agua de la región, haciendo importantes mejoras a la infraestructura de distribución de agua de la misma, y promoviendo una mayor eficiencia en el uso del agua.

DIVERSIFICACIÓN DEL SUMINISTRO DE AGUA REGIONALRegional Water Supply Diversification

 

Uno de los esfuerzos clave en la estrategia de la Water Authority se convirtió en realidad en el 2003. Después de años de negociaciones, el Distrito de Irrigación Imperial (IID), la Water Authority, el Distrito Metropolitano de Agua del Sur de California y el Distrito de Agua del Valle de Coachella, en conjunto con el estado de California y el Ministerio del Interior de EE.UU., completaron una serie de acuerdos complejos – conocidos colectivamente como el Colorado River Quatification Settlement Agreement – para conservar y transferir agua.

Uno de los acuerdos principales incluía que el IID transfiriera a la Water Authority el agua conservada por la industria agrícola.  Bajo el acuerdo de transferencia de agua, IID-Water Authority, la Water Authority recibió 10,000 acres-pies en el primer año, con un aumento acelerado de hasta 200,000 acres-pies para el año No. 19 y en adelante. Esto representa un nuevo suministro de casi 13 millones acres-pies de agua durante el transcurso de los 75 años del acuerdo.

Como parte del acuerdo, la Water Authority  accedió a construir canales recubiertos de concreto a lo largo de secciones de los canales de barro existentes, el All-American y Coachella. La Water Authority recibirá alrededor de 80,000 acres-pies de agua conservada por año durante 110 años debido a estos proyectos.

A nivel local, la Water Authority trabaja de la mano con sus agencias miembros para desarrollar suministros locales de agua como lo son el agua subterránea, el reciclaje de agua, la desalinización de agua de mar y la conservación. Para el año 2020, los suministros de agua locales, incluyendo la conservación, están proyectados que cubrirán un 40 por ciento de la demanda de agua de la región.

A través del uso de $3.8 mil millones del Programa de Mejoramiento de Capital (CIP) para mejorar aún más el suministro de agua regional y la capacidad de almacenamiento, la Water Authority continúa su compromiso de garantizar un suministro de agua seguro y confiable, ahora y en el futuro.

El CIP está diseñado para satisfacer las necesidades regionales de infraestructura para agua décadas en el futuro y permitirá a la Water Authority almacenar y transportar los suministros de agua locales e importados eficiente y eficazmente alrededor de la región.

Una parte importante del CIP, con un valor de $1.5 mil millones, es el Proyecto de Reservas en Casos de Emergencias, un sistema de reservas, tuberías interconectadas y estaciones de bombeo, diseñadas para proveer agua a la región de San Diego en caso que se interrumpiera la entrega de agua importada.

Una vez terminado, proporcionará hasta seis meses de almacenamiento de agua de emergencia para la región de San Diego y ampliará el sistema de tuberías para permitir la distribución de agua de emergencia a toda la región.

La estrategia de la Water Authority para mejorar la fiabilidad del suministro mediante la diversificación de fuentes de agua y mejoras en la infraestructura ya está dando frutos. En años recientes, el suministro de agua importada hacia la región ha disminuido debido a sequías y nuevas restricciones reglamentarias en cuanto a la distribución de agua por parte del norte de California. Como resultado, el MWD ha hecho recortes obligatorios al suministro de agua asignado a la región de San Diego desde julio del 2009. Estos recortes han sido compensados en gran parte por suministros adicionales obtenidos de forma independiente por la Water Authority, especialmente las transferencias a largo plazo de agua conservada proveniente del Río Colorado, hechas realidad por el Quantification Settlement Agreement.

Durante su evolución desde un proveedor de agua al por mayor a la organización sofisticada de planificación de agua de hoy en día, la Water Authority nunca ha perdido de vista su misión principal. Desde cumplir con su cargo original de construir y darle mantenimiento a un sistema regional de abastecimiento de agua a sus múltiples esfuerzos actuales para garantizar un suministro de agua diversificada, la Water Authoritycontinúa dedicada a la solución de problemas y la aplicación de soluciones que se requieren para proporcionar al Condado de San Diego con un suministro de agua seguro y confiable para las generaciones futuras.